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Illumina 新创加速器,强化 Illumina 在基因定序产业的领先地位

   日期:2017-08-24     来源:TechNews    评论:0    
核心提示:Illumina 是一家着眼于基因定序技术的先驱,其 NGS 定序仪器销售占全球 70% 以上,市场上众多研究中心及临床医学中心,多采用 Illumina 的定序仪器及配套的试剂与耗材,总部位于南加州圣地牙哥;为了强化在基因技术
Illumina 新创加速器,强化 Illumina 在基因定序产业的领先地位

Illumina 是一家着眼于基因定序技术的先驱,其 NGS 定序仪器销售占全球 70% 以上,市场上众多研究中心及临床医学中心,多采用 Illumina 的定序仪器及配套的试剂与耗材,总部位于南加州圣地牙哥;为了强化在基因技术与应用领域的创新,2014 年 Illumina 与俄罗斯亿万富翁 Yuri Milner 在旧金山创立了 Illumina 加速器。

Illumina 新创加速器的原型,是以知名成功加速器 Y Combinator 为蓝图进行创建;Illumina 加速器和 Y Combinator 辅导模式类似,会提供进驻的基因体学新创公司基本的财会法务服务、种子期资金、实验室空间以及 Illumina 定序服务等。给这些新创公司进行研究机会,并协助找寻该业界专家、合作对象以及媒合资金来源。而同时新创公司也要付出些许代价:交付 8% 的股权给加速器,以达到激励团队与便于管理的目的。

负责营运加速器的共同创办人、同时也是 Illumina 科学家的 Amanda Cashin 表示,加速器同时还提供了进驻新创企业(公司估值 500 万美元上限)10 万美元的可转换股权债券的募资机会,还能够帮助新创公司获得来自种子资金、天使基金或创投的其他资金投资机会,维京全球投资公司便是著名的投资者之一,更已与加速器合作投资一笔 4,000 万美元的配笔基金,使加速器可以提供进驻的新创公司 1:1 的配比基金,每笔金额在 100 万美元至 500 万美元之间。

资助基因体学应用新创公司,对基因体学的发展具有巨大影响

目前 3 岁的 Illumina 加速器,过去已经资助了 13 个专注于基因体学研究商业化的新创公司,也从辅导与协助这些新创公司执行研究过程中,摸索、了解且预视了未来基因体学应用上的发展。除了临床应用之外,土壤微生物、畜牧发酵应用、微生物酿酒等计划都曾入选过,公司也借此了解泛生命科学领域中 NGS 应用的需求,并适当调整其研发方向。过去 Illumina 每期都只入选 4 组团队,今年因为运作已经上轨道,故增加一个入选名额;下列是这 5 个新创公司的简介,也可从中窥视 Illumina 未来期望着眼的发展方向。

  1. Checkerspot:着眼于设计研发可在生化产业中使用的高性能先进物理材料,目标是生产能在生物技术和化学产业应用的高性能材料。

  2. Chimera Bioengineering:目标在于开发高疗效,低副作用的癌症免疫细胞疗法,如 CAR-T 的治疗法,是以 RNA 为基础的基因调控细胞疗法系统。

  3. Encompass Bioscience:加速器首次入选的数字医疗公司,公司试图将基因资讯嵌入现有的医疗资讯系统,以提供临床上诊断时能有更多资讯参考,借以帮助病患获得更好的医疗照护。

  4. Mantra Bio:着眼于研究外泌体(Exosome),旨在借这种由细胞分泌出去的微小微脂体,来发现新的癌症细胞药物标靶或是癌症早期检验技术。

  5. Solarea Bio:正着眼于开发取自天然益生菌的治疗方法研究与商品化。

TrendFoce 生技产业分析师蔡尚磷指出,由入选的新创事业研究目标可以发现,NGS 这项工具的应用已经进入开花结果阶段,尤其在临床应用方面。以基因定序后的基因资讯为基础的后续分析、应用与服务,如:癌症突变基因筛检、无创产检及益生菌治疗;或是以基因体资讯为基础,结合各种不同应用以提供临床应用的服务,如:数位医疗、药物开发及免疫细胞治疗等。而从近期 Illumina 推出了更快速低价的机型,以及携手 IBM Watson 在基因体分析应用上进行合作,可以期待未来 Illumina 在更多元的各种应用上,展现它的能力。

Illumina 借由公司购并扩大应用市场范围

除了创建加速器投资与辅导基因体新创公司之外,可以发现 Illumina 非常专注于 NGS 相关应用上下游的纵向整合,利用购并的策略让公司在短时间内快速站稳 NGS 机器与配套试剂耗材的领先地位。下表是近几年来 Illumina 所购并的公司,从购并的公司发展重点可以发现,这些公司都能与 Illumina 核心业务发挥综效,从试剂开发、平台建立到后续分析平台,显示出 Illumina 的野心与期望,也因为这样的公司能力与企图心,才能吸引 Roche 甚至竞争对手 Thermo Fisher 捧大钱来求联姻。

Illumina 新创加速器,强化 Illumina 在基因定序产业的领先地位

(Source:Trendforce 整理)

加速器的成功推动了 NGS 应用的广泛化

蔡尚磷进一步指出,从 2014 年开始,几个被加速器资助的新创公司,已经在创投市场上取得了资金的融资,如 Xcell Biosciences 获得了 1,200 万美元的 A 轮资金、EpiBiome 完成了 600 万美元的 A 轮募资以及 Trace Genomics 募得了 400 万美元的 A 轮资金等。借由 Illumina 的投资与辅导,虽不是每个计划都能延续下去,但是渐渐地勾勒出利用 NGS 技术所能创造的商业模式。反观中国台湾地区的 NGS 服务与基因检测服务,多着眼于单一类型的服务应用,对于基因资讯的取得与分析也多仰赖原厂的支持,假以时日将可能越来越受制于原厂的限制。相对于 Illumina 的上下游整合,Thermo Fisher 则积极与各生技公司及药厂展开合作,期望在癌症筛检、诊断与伴随性诊断领域占着一席之地,同时也积极进行一系列的购并与合作。

(首图来源:Illumina)

 
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