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性快感将有助于提高学习能力?至少老鼠是这样

   日期:2018-07-05     来源:网易科技    评论:0    
核心提示:性交配过程中释放阿片类物质可使老鼠性行为表现得更出色,同时有助于提高它们的学习能力。

7月4日消息,最新研究表明,性交配过程中释放阿片类物质可使老鼠性行为表现得更出色,同时有助于提高它们的学习能力。

老鼠怎样知道性伴侣什么时候会有性冲动呢?雌性老鼠性活跃时会摆动自己的耳朵,或者更确切地讲,它们是在快速地摇动自己的头部,这样看上去耳朵也在晃动。因此,美国乔治亚理工大学神经学家玛丽·霍尔德(Mary Holder)看到雌性老鼠耳朵晃动时,就知道它们已做好准备进行交配了。

通常对于观察者来讲,研究老鼠耳朵晃动似乎是微不足道的,但事实上老鼠性交配可能对我们理解哺乳动物性行为方式起到至关重要的作用。对该现象展开研究难度较大,虽然过去几十年里我们一直将老鼠作为哺乳动物疾病和行为的实验模型,但是它们是夜间活动,意味着需要在夜间观察它们的交配行为。为了更好地研究老鼠性行为,霍尔德解释称,我们让老鼠在实验室处于一个反向光循环环境,每天上午10点或者11点左右关灯,让老鼠认为到了夜晚时间。对我而言最大的困难是必须保持一定距离观察它,我要与周围环境融入一体,才能不被老鼠察觉。

老鼠性交配时释放阿片类物质有助于增长行为学习能力

这种科学研究是非常有趣的,并且对人类行为产生重要影响。例如:通过观察老鼠,研究人员近期发现老鼠大脑中的阿片类物质不仅让它们在性交配时感觉非常好,而且这种愉悦感真实有助于我们如何提高学习能力。

性是与生俱来的一种“奖励”,该行为与阿片类受体在大脑中的“奖励中心”的激活密切相关。大脑奖励中心激活也是药物成瘾形成的重要因素。药物成瘾过程涉及到学习某些外部线索,例如:一个具有较高奖励机制的特殊环境。但是这种奖励驱动过程不仅涉及到成瘾行为的形成,而且对于声音和动作的发展也很重要。所以,阿片类物质(使我们感觉很好的奖励)在性交配(行为暗示活动)中释放,该物质也有利于匹配行为学习能力。

为了更好研究这一过程,研究人员观察了雄性老鼠在性交配过程中的表现,他们计算出雄性老鼠发起性交配所需时间,以及交配开始到射精完成所需时间。在这种情况下,取悦性伴侣和快速射精被认为最好的效果,因为雄性老鼠的目标是尽可能多地繁殖后代。科学家将实验老鼠分成三组:有大量性经验的老鼠、没有性经验的老鼠,以及近期射精的老鼠。之后检测这些老鼠大脑阿片受体的分布和密度情况。

性经验丰富的老鼠大脑中阿片类受体总量较少

研究人员发现在老鼠性交配过程中释放阿片类物质,可能值得人类借鉴,这种方式会使性交配过程更加完美。不出意外的是,研究结果显示,性交配经验更丰富的雄性老鼠(交配过5次的雄性老鼠)在性方面表现得更加出色,它们在交配前专注互动行为,射精时间较短。有趣的是,这也导致了它们大脑出现了差异。对于有性经验的老鼠,大部分阿片类受体并不存在于细胞上,而是细胞膜上。这意味着性交配过程增多了被阿片类物质激活的受体数量,使它们在交配中获得更多的快感。

奇怪的是,性经验丰富的老鼠大脑中阿片类受体总量较少,这是令人惊讶的,在老鼠性交配时释放阿片类物质,从理论上会发生更多的性交配,并在老鼠大脑形成更多的阿片类受体。然而,很可能反复释放阿片类物质会降低它们大脑中阿片类受体的密度,较少的阿片类受体可能帮助大脑细胞缓解由反复性活跃产生的高浓度阿片类受体,从而维持体内平衡(一种生理平衡机制)。

同时,研究人员发现有性经验的老鼠和最近有性行为的老鼠之间阿片类受体数量存在差异。那些近期射精的老鼠实际上大脑细胞有更多的阿片类受体,这表明阿片类受体变化与射精密切相关。

阿片类物质能够提高学习等行为能力

由于一种自然奖励机制会引起大脑和行为的变化,这项研究对于理解阿片类物质在学习等其它行为的作用中具有重要启示意义。尽管这项研究结果令人感兴趣,但重要的是,研究人员无法观察一只老鼠大脑阿片受体数量的快速变化。这项研究设计的方法仅能对比两组实验老鼠,而不是观察一只老鼠性交配过程发生的变化。相比之下,在对人脑活动性的研究中,正电子发射断层扫描(PET)可使研究人员检查测试者的大脑变化情况。此前正电子发射断层扫描已用于研究射精时人类大脑活跃性变化,以及人们遭受疼痛时阿片类受体变化情况。另外一项研究使用正电子发射断层扫描当老鼠增大性交配活动时阿片类受体变化,从而进一步洞察阿片类物质在学习以及性交配方面的重要作用。

尽管这项研究具有一定的局限性,但是研究人员发现性经验丰富和性经验较少的实验老鼠,它们大脑阿片类受体存在显著差异。这些差异与雄性老鼠性交配状况改善相一致,从而表明老鼠性交配时释放阿片类物质不仅使它们感觉非常好,而且有助于学会在性爱中表现得更好。由于性交配是一种自然奖励,将诱导大脑发生变化,以及行为发生变化,这项研究暗示对于理解阿片类物质在学习及其奖励驱动行为中具有的特殊意义。

目前已有一些研究分析阿片类物质如何影响学习和记忆形成,但是当前最新研究提出一个有趣的新观点——阿片类物质可能涉及行为学习。(卡麦拉)

 
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